Необычный класс донных морских обитателей появился примерно 42 миллиона лет назад. Относятся офиуры, или змеехвостки, к типу иглокожие. Всего в природе насчитывается чуть больше 2 000 разнообразных видов. В России насчитывается около 120 видов, а большинство предпочитает селиться в тёплых водах тропического климатического пояса. Отправимся в глубины мирового океана, чтобы поближе познакомиться с этими необычными обитателями морей и океанов.

 

Название

Наименование Ophiura. СС0

Научное наименование Ophiura состоит из двух слов греческого языка — змея и хвост. Самый разнообразный вид иглокожих.

Из-за особенностей строения и формы тела их ещё называют змеехвостками. Во время передвижения по дну их лучи развиваются, напоминая маленьких змей.

Кстати, на нашем сайте most-beauty.ru есть интересная статья о самых красивых змеях мира.

 

Общая характеристика

Удивительные Офиуры

Внешним видом напоминают морских звёзд. Но офиуры меньше по размерам. Тело состоит из диска разнообразных форм и отходящих от него лучей. Обычно лучей 5, но есть виды, у которых число лучей доходит до 10. Скелет довольно сложный. Состоит из внутренних и внешних частей. Спина и брюшко покрыты маленькими чешуйками, защищающие от внешних повреждений.

Микроскопические линзы, расположенные на наружной части скелета, образуют своеобразный глаз. Как таковые органы зрения отсутствуют. Животное просто реагирует на изменения интенсивности света. Именно линзы помогают им ориентироваться в пространстве и избегать встречи с естественными врагами.

В нижней части брюшка находится ротовая полость, состоящая из 5 челюстей. Питаются падалью, микроорганизмами, мелкими беспозвоночными.

 

Размножение

Змеехвостка

У них очень своеобразный процесс размножения. В середине лета наступает брачный период. Самцы и самки выползают из укрытий на камни и вымётывают сперму и яйца в воду.

Сначала это делают самцы. Сперма быстро распространяется в придонном слое воды. Через несколько минут после нереста партнёров выползают самки. На четырёх лучах они приподнимаются на камнях, а пятый луч поднимают над собой. В воду начинают выбрасываться розовые яйца, которые и оплодотворяются жидкостью самцов.

Самка нерестится 4–5 дней, каждый раз выползая на одно и то же место, на тот же самый камень.

Читайте также: Необычные морские существа, похожие на фантастических пришельцев.

 

Значение в природе и жизни человека

Офиуры и змеехвостки: Санитары морского дна. СС0

Великолепные санитары морского дна, так как питаются отмершей органикой, падалью. Сами выступают составляющей пищевой цепочки мирового океана.

Для человека хрупкие морские существа не опасны. А вот их ближайшие родственники, некоторые морские звёзды, ядовитые. Любители морских жителей приобретают офиур и содержат их в домашних аквариумах вместе с другими животными и рыбками.

 

Классификация

Офиуры. CC0А теперь поближе познакомимся с некоторыми видами этих красивых и необычных морских обитателей. Делят их на два больших класса. Первый — это настоящие, лучи которых прямые и не светятся. Вторые — это ветвистые. У этих сложная ветвисторукая структура лучей.

 

Оphiarachna incrassata

Оphiarachna incrassata

Хищная офиарахна оливковая широко распространена в центральной части Индийского океана, от острова Фиджи до восточного побережья Африканского континента. Это хищник, но проявляет свои хищнические наклонности только в периоды недостатка основной пищи.

Своё наименование ophiarachna incrassata получила из-за характерного зеленовато-оливкового окраса. В диаметре тело достигает размеров 5 см, а вот лучи вырастают до 25 см. В процессе взросления меняют цветовую окраску. Живут на глубине от 5 до 40 метров.

Легко приспосабливается к жизни в аквариуме. Из-за этого это довольно популярный вид среди аквариумистов.

 

Ophiothrix fragilis

Офиуры и змеехвостки: Ophiothrix fragilis

Пять лучей офиотриса ломкого покрыто острыми иглами. Это ближайшие родственники великолепных морских звёзд. Ареал обитания ограничен северной частью Атлантики. Большие популяции обитают в Средиземном и Северном море.

У них нет головы и хвоста, а тело представляет собой дисковый панцирь, от которого отходят пять симметричных лучей. Рот находится в нижней части диска.

В морской воде ломкий офиотрикс передвигается при помощи своих красивых лучей. Питается микроскопическими организмами. Лучи используются и для ловли добычи.

 

Ophiolepis superba

Ophiolepis superba. CC0

В научной литературе США и западноевропейских стран офиура офиолепис полосатая названа хрупкой морской звездой. Встречается и наименование офиура суперба.

Рифовое беспозвоночное днём предпочитает прятаться, а ночью выходи на поиск пропитания. Бывают серого окраса, светло-бежевые с фиолетовыми полосами. Но у всех на лучах чередуются тёмные полосы.

Хрупкими звёздами их назвали из-за ломкости щупалец. Это своеобразный механизм защиты. Во время захвата хищником, «звезда» просто отбрасывает луч и спасается.

Читайте также: Самые интересные факты о головоногих моллюсках.

 

Ophiomastix annulosa

Офиуры и змеехвостки: Ophiomastix annulosa

Офиура офиомастикс аннулоза отличается от других ромбовидной формой тела. Лучи покрыты иглами и булавовидными образованиями.

Обитает в Индийском океане. Забавные существа предпочитают мелководье берегов Полинезии, встречаются у побережья японских, мальдивских островов и Шри-Ланки. Питается отмершими органическими организмами. Редко, но охотится на беспозвоночных морских обитателей.

Диаметр необычного по форме диска достигает 5–7 см, а лучи вырастают до 25 см. Неприхотлива в содержании, а потому популярна среди аквариумистов. Купить можно в зоомагазинах и заказать в интернете. Цена достигает 2 000 рублей.

 

Ophiocoma sp

Ophiocoma sp. СС0

Офиура офиокома обитает вдоль восточного побережья Северной Америки. Большие группы встречаются в тёплых водах Карибского региона.

Диск имеет пятиугольную форму. Окрас светло-коричневый. Лучи немного светлее диска и украшены тёмными поперечными полосами. Любимым местом проживания являются коралловые рифы.

Встречаются как на мелководье, так и на глубине до 60 метров. Днём и в моменты опасности прячутся в расщелинах рифов. Основной рацион это мелкие беспозвоночные и мёртвая органика океана, которая оседает на рифах.

Не пропустите также увлекательный материал на нашем сайте most-beauty.ru об удивительных морских существах, абсолютно не похожих на обычных животных.

 

Ophiomastix janualis

Офиуры и змеехвостки: Ophiomastix janualis

Офиура януалис обитает на мелководье вблизи островов Индийского океана. На севере ареал достигает островов Японии. Предпочитает песчаный грунт.

Полосатые лучи покрыты многочисленными иглами. Диаметр пятиугольного диска достигает 7 см в диаметре. Длина лучей от 10 до 12 см. Окрас обычно тёмный, почти чёрный.

В домашних условиях легко уживается с другими аквариумными обитателями. Неприхотлива. Главное — это вовремя кормить экзотическое морское существо.

 

Amphiura stepanovi

Amphiura stepanovi

На фото Черноморская змеехвостка, или, как её ещё называют офиура Степанова. Из-за низкого уровня солёности черноморских вод в них не могут жить великолепные морские звёзды, ежи и другие экзотические животные.

Но природа расщедрилась. К таким малосолёным условиям и отсутствию рифов приспособилась Amphiura stepanovi. Обитают на песчаном дне на глубине от 10 до 20 метров. Кроме песчаного дна, могут жить на каменистых отложениях.

Большинство видов других офиур попадают в черноморские воды через Босфорский пролив. Обитают в окрестностях Босфора, так как не могут приспособиться к малому содержанию соли. Продвигаясь дальше они погибают.

 

Gorgonocephalus arcticus

Офиуры и змеехвостки: Gorgonocephalus arcticus. СС0

Видовое научное наименование горгоноцефал происходит от двух греческих слов, что буквально означает «голова Горгоны». Это одна из самых крупных в роду офиур. Диск gorgonocephalus arcticus вырастает до 15 см в диаметре.

Длина ветвистых лучей достигает 70 см. Все тело покрыто тонкой кожицей, а строение имеет симметричную радиальную форму. Предпочитает прохладные воды, а потому широко расселилась в водах Северо-Ледовитого океана, в северных районах Тихого и Атлантического океанов.

Охотятся по ночам, улавливая мелких морских обитателей своими длинными щупальцами.

 

Интересные факты

Сведения об офиурах. СС0

Завершим нашу статью на most-beauty.ru интересными сведениями об офиурах, которые поразили научный мир своими необычными способностями.

  • Способны регенерировать свои лучи. Но если животное потеряет все лучи, офиура погибает;
  • Представители типа горгоноцефалов и другие виды могут светиться светло-зеленоватым свечением. Так они привлекают мелких рачков, а также при прикосновении хищника, внезапно «включаются», отпугивая врага;
  • В ротовой полости есть рецепторные ножки, которые распознают съедобное, а несъедобное отбрасывают;
  • На дне мирового океана часто находят отпечатки ископаемых офиур, ведь это одни из древнейших жителей нашей прекрасной планеты;
  • В Чёрном море, несмотря на разнообразие морской флоры и фауны, водится только один вид;
  • В зависимости от вида пищи по-разному отправляют её в рот. Мелких рачков захватывают кончиками лучей, а останки рыб перекатывают в рот по лучам;
  • К иглокожим, кроме звёзд и змеехвосток, относятся также голотурии, морские лилии, ежи. Некоторые виды голотурий используются в пищу.

 

Заключение

Красивые офиуры

Глядя на змеехвосток, ещё раз убеждаешься, сколько фантазии у матушки-природы. В древнегреческих мифах описаны горгоны. Опасные существа со змеями вместо волос. Такую горгону Медузу убил славный герой Персей. Многие отмечают, что извивающиеся змеи на головах горгон напоминают лучи офиур. Только вот морские обитатели радуют глаз, а мифические существа превращали людей в камень.

Поделиться

Историк. Председатель историко-археологического клуба "Скиф".

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here