В эволюционной биологии есть феномен, когда животные на изолированной территории с каждым новым поколением увеличиваются в размерах. Островной гигантизм, или, как ещё называют «правило Фостера» наглядно это демонстрирует. Не будем вдаваться в причины этого явления, рассмотрим самые удивительные случаи животного гигантизма в истории.

 

10

Крысы острова Флорес

Крысы острова Флорес

У большинства людей крысы вызывают отвращение и даже неподдельный страх. Эти грызуны являются переносчиками опасных заболеваний, а порой проявляют агрессию по отношению к человеку.

Обычные крысы, расселившиеся по всем континентам, вырастают не более 17–25 см в длину, а вот гигантский грызун индонезийского острова Флорес достигает в длину 45 см. Давайте прибавим к этому размеру хвост в 70 см. Несмотря на внушительные размеры, крысы питаются растительной пищей и насекомыми.

Впервые описал этот уникальный вид нидерландский зоолог Ф. А. Йентинктон в 1892 году. Местные жители активно охотятся на этих гигантских крыс, из-за чего вид был занесён в Красную книгу.

 

9

Нуралагус

Нуралагус

На острове Менорка много миллионов лет назад обитал гигантский меноркский заяц. Достигнуть внушительных размеров зайцу позволила изолированная территория, которая была свободна от хищников.

Вес взрослых особей достигал 22 кг. Их современные сородичи не дотягивают и до 2 кг. По найденным на острове останкам удалось воссоздать внешний вид ископаемого животного, а по строению скелета — изучить образ жизни и повадки. Эти зайцы практически не бегали, а медленно передвигались в поисках пищи.

У них была маленькая голова и массивное тело. В отличие от современных зайцев они плохо видели и слышали. Не были такими шустрыми. А зачем? Ведь в дикой природе у них не было естественных врагов.

 

8

Цепкохвостый сцинк

Цепкохвостый сцинк. cc0

На Соломоновых островах можно встретить удивительную рептилию, вырастающую до 75 см в длину. При этом вес ящерицы достигает почти 0,70–0,80 кг. У них очень развиты конечности и цепкий хвост. С помощью лап и хвоста сцинки отлично лазят по деревьям. Их хвост довольно гибкий, но не отбрасывается в моменты нападения хищников.

У них есть ещё одна особенность. Если другие рептилии откладывают яйца, то гигантские сцинки являются живородящими. Детёныши появляются на свет в половину размера матери и могут самостоятельно добывать себе пропитание.

 

7

Тигровая змея острова Чаппель

Тигровая змея острова Чаппель

Австралия полна диковинных и порой очень опасных животных. А вот на острове Чаппель водится самая крупная из всех тигровых змей планеты. Длина змеи достигает 2,4 метра.

Гигантская тигровая змея делит территорию с колониями тонкоклювых буревестников. Птенцами этой морской птицы змея и питается, являясь единственным хищником обширных территорий. Периоды охоты змея чередует со спокойным перевариванием пищи, который длится порой до полугода.

Как и большинство австралийских змей, она очень ядовитая. Укус может привести к летальному исходу, а потому посещать остров лучше имея в аптечке антидот.

 

6

Мадагаскарская многоножка-броненосец

Мадагаскарская многоножка-броненосец

Есть на планете чудный остров с уникальной популяцией животного мира. Среди видового разнообразия на острове водится уникальный вид многоножек.

Местные жители называют их «звёздный помёт». Необычное, немного романтичное наименование. В спокойном состоянии его не отличить от обычной многоножки, а в моменты опасности сворачиваются в клубок. Защитный панцирь спасает от врагов. Их далёкие предки достигали огромных размеров, передав этот признак современному виду.

Самые крупные особи достигают размеров с теннисный мячик. В рационе — разлагающиеся вещества растительного мира острова Мадагаскар.

 

5

Уховёртка острова Святой Елены

Уховёртка острова Святой Елены

Источник фото: Roger S. Key / CC BY-SA

Этот редкий крупный вид отряда жесткокрылых объявили вымершим в 2014 году, а раньше встретить этих уховёрток можно было только на острове Святой Елены.

Вырастали до 10 см в длину, и имели поистине устрашающий вид. Впервые мир узнал о них в 1798 году. Тогда ещё люди верили в миф, что уховёртки заползают в уши и поедают мозг. Остров в Атлантике стал идеальным местом для увеличения их популяции. Но потом на остров завезли губоногих, которые и истребили уникальный вид уховёрток.

Вид отличался особой заботой о потомстве. Самка бережно заботится о кладке яиц, чистит скорлупу от грибковых образований и защищает от хищников.

 

4

Мавританский дронт

Десять удивительных случаев животного гигантизма. Маврикийский дронт

Источник фото: Ballista / CC BY-SA

Впервые удивительно большую нелетающую птицу из европейцев увидели голландские моряки, прибывшие на Маврикий в 1598 году. Этот необычный вид частенько называли Додо.

Исчезновение птицы заметили не сразу, а многие зоологи считали Додо мифическим видом. Последнее свидетельство, когда люди видели птицу, датируется 1662 годом. Главной причиной исчезновения стала активная охота, а также хищники, которые были привезены на остров мореплавателями.

Дронт великолепно чувствовал себя среди тропических просторов Маврикия, но неумение летать сделало его лёгкой добычей. Память об этом виде сохранилась только в картинах, на марках, в кино и мультипликационных фильмах.

Еще на most-beauty.ru можно рассмотреть фотографии самых красивых уток нашей планеты.

 

3

Галапагосская черепаха

Галапагосская черепаха. cc0

На Галапагосских островах ещё проживает несколько особей удивительной черепахи, достигающих больших размеров. Второе видовое наименование — Слоновая черепаха.

Длина тела отдельных особей достигает 1,5 метров, а вес более 250 кг. Ещё они долгожители, способные жить более 100 лет. В неволе, прожив 102 года, в 2012 году умер Одинокий Джордж. Это был последний представитель подвида Абингдонской слоновой черепахи.

На протяжении многих лет уникальные черепахи были объектом охоты, браконьерства. Ценилось как мясо, так и панцирь животного. Такое отношение привело практически к исчезновению вида.

 

2

Дровосек острова Фиджи

Дровосек острова Фиджи. CC0

Встречаются случаи гигантизма и среди насекомых. Житель острова Фиджи из семейства усачей достигает длины 15 см. Один из самых крупных жуков планеты.
Ведёт спокойный образ жизни на ветвях деревьев, поедая кору и листья.

Усы некоторых особей могут достигать 12 см, что естественно наводит ужас при встрече. Личинка развивается в течение 12 лет, и в этот момент она наиболее уязвима.

Личинки гигантского дровосека становятся объектом охоты, так как среди местных жителей Фиджи считаются деликатесом. В древности, да и сейчас, некоторые племена считают их священными.

 

1

Слоновые птицы

Слоновые птицы. cc0

Эпиорнисовые птицы обитали с периода голоцена до конца XVII столетия на острове Мадагаскар. Это самые крупные птицы, когда-либо существовавшие в истории.

В высоту эти удивительные пернатые достигали 3 метров, а весили почти 400 кг. Первые европейцы, высадившиеся на Мадагаскаре, были поражены размерами птицы. Её окружало множество легенд, в том числе, что они охотились на слонов.

На аукционе «Кристи» было выставлено яйцо слоновой птицы, диаметр которого был 1 метр. Природно-исторический лот датировался серединой XVI столетия.

Интересно, что такое явление, как островной гигантизм может проявляться и в растительном мире. К примеру, на острове Сахалин произрастает горец сахалинский, достигающий в высоту до 5 метров. А вот на Канарских островах поражает своими размерами подорожник древовидный. Редакция most-beauty будет рада вашим вопросам и комментариям по теме статьи.

Поделиться

Преподаватель истории. Председатель Брянковской молодежной общественной организация «Историко-археологический клуб «Скиф»

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here